LE MINISTERE PASTORAL

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Lors du week-end prolongé à Cambridge, les jeunes ont réfléchi, d’abord en groupes, puis tous ensemble aux questions suivantes et aux passages bibliques qui suivent. Cela a pris deux matinées.
Vous pouvez vous y essayer, seul, en famille, voire en cercle biblique.

POUR VOUS,
selon votre ressenti et vécu personnels :

1. Que signifie le terme
• « ministère » ?
• « pastoral » et « pasteur » ?
• « ministère pastoral » ?

2. Qu’est-ce qu’un pasteur ?

3. Dans la Bible, Dieu donne encore d’autres titres aux pasteurs.
Connais-tu le sens de ces autres titres :
• « évêque »
• « docteur »
• « évangéliste »
• « prophète »

4. A quoi sert un pasteur ?

5. Qu’attends-tu personnellement (pour toi-même) de ton pasteur ?

6. As-tu déjà fait appel à ton pasteur ? Pour qu’il fasse quoi ?

7. Pourrait-on se passer de pasteur ?

8. Comment ton pasteur est-il relié à ta paroisse ?

9. Comment ton pasteur est-il relié à ton Eglise ?

10. As-tu, personnellement, une responsabilité envers ton pasteur ?

11. Est-il de la responsabilité de chaque paroissien
de veiller à ce que des jeunes gens ou des moins jeunes décident de se laisser former pour le ministère pastoral ?

12. Que signifie :
• « théologie » ?
• « séminaire » ?

13. Quelles matières un futur pasteur doit-il étudier dans un séminaire ou faculté de théologie ?

ET DIEU,
qu’en dit-il dans sa Parole ?

• Ac 20.28 :
« Faites donc bien attention à vous-mêmes et à tout le troupeau
dont le Saint-Esprit vous a confié la responsabilité ;
(mieux : sur lequel le Saint-Esprit vous a établi évêques)
prenez soin de l’Eglise de Dieu qu’il s’est acquise par son propre sang. »

• 1 P 5.2 :
« Prenez soin du troupeau de Dieu qui est sous votre garde en veillant sur lui. »

• 1 Co 4.1 :
« Qu’on nous considère comme des serviteurs de Christ et des administrateurs des mystères de Dieu. »

• 1 Tm 3.2-7 :
« Il faut que l’évêque soit […] propre à l’enseignement. […]
Comment prendra-t-il soin de l’Eglise de Dieu ? […] »

• 2 Tm 4.2 :
« Prêche la Parole, insiste en toute occasion, qu’elle soit favorable ou non,
réfute, reprends et encourage.
Fais tout cela avec une pleine patience et un entier souci d’instruire. »

• Tt 1.6-9 :
« Il faut que l’évêque soit irréprochable comme économe de Dieu, […]
attaché à la vraie Parole telle qu’elle a été enseignée, afin d’être capable
d’exhorter selon la saine doctrine et de réfuter les contradicteurs. »

Le «mariage» pour tous

Le «mariage» pour tous

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1

Du point de vue de la langue française, « mariage pour tous » – en fait pour les couples homosexuels – est une expression pour laquelle le Dictionnaire de l’Académie laisse le choix entre le barbarisme, l’euphémisme, l’hyperbole, le lapsus, l’oxymore, le paradoxe, la parodie, le slogan et le trope[[ Barbarisme : une faute de langage qui consiste, à donner aux mots un sens différent de celui qu’ils ont reçu de l’usage.
Euphémisme : on emploie à la place d’un mot un autre mot qui atténue son sens, ici cela veut éviter de trop choquer et de devoir dire union homosexuelle.
Hyperbole : on emploie des termes trop forts, exagérés, afin de mettre en valeur un objet ou une idée, ici la pratique homosexuelle.
Lapsus, mais alors intentionnel : erreur consistant à utiliser un mot pour un autre », ici, « mariage » au lieu de « union ».
Oxymore : on fait coexister deux termes de sens différents à l’intérieur du même groupe, ici « mariage » et « tous », sous-entendu « homosexuels ».
Paradoxe : une idée qui surprend parce qu’elle est en contradiction avec ce qui est habituellement admis.
Parodie : une imitation comique, mais ici en fait tragique, comme nous le verrons.
Slogan : une formule concise et expressive, facile à retenir, utilisée pour gagner l’opinion à certaines idées politiques ou sociales.
Trope : on emploie les mots avec un sens différent de leur sens habituel.]].
Cela montre déjà la difficulté d’intervenir sur le sujet, parce qu’il est mal posé.

2

Pourquoi vouloir une nouvelle loi sur le mariage ? Celle-ci existe, et il n’a jamais été question de voir dans le couple concerné une autre liaison que celle entre un homme et une femme. C’est cela le mariage dans notre culture, c’est aussi la définition dans la Bible :

« L’homme s’attachera à sa femme »
pour former un couple,après avoir « quitté » un autre couple,
« son père et sa mère »
(Gn 2.24).

La structure est claire : de génération en génération des couples hétérosexuels (de sexes différents) se suivent. C’est là l’institution divine du mariage dès la création ; c’est là aussi la structure que Jésus confirme (Mt 19.5) ainsi que l’apôtre Paul (Ep 5.31).
On a dit que Jésus ne s’est pas prononcé contre l’homosexualité, que ce n’était pas important pour lui.

Oui, nous n’avons trace dans les Evangiles d’une déclaration explicite du Seigneur sur le sujet, mais il n’y en a pas non plus sur d’autres qu’il désapprouve pourtant (avortement, pédophilie, infanticide, etc.).
Sa position est claire : il a toujours pris fait et cause pour le mariage vrai, celui d’un homme et d’une femme. Son premier miracle, il en a fait don à des mariés lors de leurs noces.
La finalité du mariage est aussi claire : se compléter et coopérer avec amour et respect mutuels dans la gestion de la création et dans la procréation du genre humain. Et donner aux enfants l’exemple de la structure ou cellule de base voulue par Dieu pour la société.
Et qu’on veuille l’entendre ou non, qu’on veuille l’admettre ou non, bien des civilisations (la Grèce antique, l’empire romain par ex.) ont disparu quand, parmi les signes de décomposition sociale, l’homosexualité s’est étendue comme une chose « normale ».

3

Dieu est clair, au sujet de la pratique homosexuelle
Lv 18.22+24 : « Tu ne coucheras pas avec un homme comme on couche avec une femme. C’est une abomination. […] Ne vous rendez impurs par rien de tout cela, car c’est par tout cela que se sont rendues impures les nations que je chasse devant vous. »
Lv 20.13 : « Si un homme couche avec un autre homme comme on couche avec une femme, ils ont commis tous deux une abomination ; ils seront mis à mort : leur sang sera sur eux. »
1 Co 6.9-10 : « Ne savez-vous pas que les injustes n’hériteront pas le royaume de Dieu ? Ne vous égarez pas : ce ne sont pas ceux qui se livrent à l’inconduite sexuelle, à l’idolâtrie, à l’adultère, les hommes qui couchent avec des hommes, les voleurs, les gens avides, les ivrognes, ceux qui s’adonnent aux insultes ou à la rapacité qui hériteront le royaume de Dieu. »
1 Tm 1.9-10 : « La loi n’est pas faite pour le juste, mais pour les sans-loi et les insoumis, les impies et les pécheurs, les sacrilèges et les profanateurs, les parricides et les matricides, les meurtriers, les gens qui se livrent à l’inconduite sexuelle, les hommes qui couchent avec des hommes, les trafiquants d’esclaves, les menteurs, les parjures, et tout ce qui peut encore s’opposer à l’enseignement sain. »
Rm 1.26-27 : « C’est pour cela que Dieu les a livrés à des passions déshonorantes. Ainsi, en effet, leurs femmes ont changé les relations naturelles pour des actes contre nature ; de même les hommes, abandonnant les relations naturelles avec la femme, se sont enflammés dans leur appétit les uns pour les autres ; ils se livrent, entre hommes, à des actes honteux et reçoivent en eux-mêmes le salaire que mérite leur égarement. »
L’enseignement biblique sur le sujet est clair.

4

Bien entendu, l’Etat doit se soucier, le gouvernement doit s’occuper de tous ses citoyens et de leurs besoins matériels, de leur couverture sociale.
Mais, depuis 1999 le droit français connaît déjà une nouvelle forme d’union civile. On a fait le « Pacte Civil de Solidarité » (PACS) pour les couples homosexuels. Certes, pour que ça passe mieux, on l’a étendu à n’importe quelles personnes majeures, qu’elles soient de sexes différents ou de même sexe (un frère et une sœur, deux frères ou deux sœurs, par ex.).
En 2010 on a atteint le million de couples pacsés. 6% d’entre eux sont des unions homosexuelles (2/3 pour les hommes, 1/3 pour les femmes).
Le PACS établit entre eux des droits et des devoirs en termes de soutien matériel, de logement, de patrimoine, d’impôts et de droits sociaux. Il suffirait de l’aménager encore quelque peu.

5

Mais ça ne suffit pas. Les homosexuels veulent tous les droits des couples mariés. Ils exigent, entre autre, le droit « à » l’enfant. Et si l’on parlait du droit « de » l’enfant ?
On n’aura pas laissé le choix à l’enfant d’avoir des parents normaux (un père et une mère adoptifs) et de se structurer en fonction. On ne se fait aucun cas de conscience d’imposer à un enfant des parents de même sexe …

Espère-t-on ainsi déstructurer la société et « éduquer » de plus en plus de citoyens à ne plus avoir la famille normale comme repère, comme critère ?
La loi montrerait un intérêt légitime en protégeant les enfants d’influences sexuelles à un âge où se construit leur identité sexuelle.

6

Certes, les couples hétérosexuels ont leur part de responsabilité dans cette dérive. D’abord, beaucoup vivent « maritalement » sans être mariés : unions libres, concubinages et pacsés sont légions.
Ensuite, en 2010, pour 100 mariages il y a eu 46,2 % de divorces. Une véritable hécatombe qui fait hésiter de nombreux jeunes à s’engager dans le mariage.
(Mais le PACS ne devrait pas davantage les rassurer : sa durée moyenne était de 28 mois (en 2009). Il serait intéressant de connaître la durée moyenne des unions libres, mais là il n’y a pas de statistiques.)
Si, en plus, les deux n’ont pas la même conception du mariage, pas le même fondement de la foi en Celui qui l’a institué, pas de vision commune pour la vie, ça ne fait que fragiliser le mariage.
Mais les couples homosexuels connaissent les mêmes fragilités, et en plus, ils ne peuvent se prévaloir de la bénédiction du Créateur.

7

Et voilà qu’ils veulent, en plus, entraîner des enfants dans leur dérive sociale, pour ne pas parler du tout de la dérive psychologique et spirituelle.
Le Créateur a voulu que l’enfant se structure et trouve son équilibre physique et psychique auprès d’un père et d’une mère.
Le péché ayant chamboulé bien des situations et des relations, des enfants peuvent se trouver, « par accident », orphelins de l’un ou l’autre des parents, ou victimes du divorce de leurs parents, mais ils savent que leurs parents étaient ou sont un couple composé (ou décomposé, voire recomposé) d’un homme et d’une femme.
Et les couples qui adoptent des enfants doivent correspondre à ce couple de « vis-à-vis » qui se complètent dans l’ordre de la création (Gn 2.18+23)

On n’intervient pas impunément dans l’ordre de la création au niveau de la nature : les méfaits de la pollution des sols, de l’air et de l’eau nous le rappellent.
On n’intervient pas non plus impunément dans l’ordre de la création au niveau du mariage. « Dieu a uni » un « homme » et une « femme » pour « devenir une seule chair » (Mt 19.5-6), mais aussi pour être le cocon dans lequel les enfants grandissent.
Légaliser le mariage homosexuel n’est autre chose qu’une fuite devant la création.

8

Une Eglise qui prend la Parole de Dieu au sérieux, qui a confiance dans la sagesse incommensurable et l’amour infini de son Dieu créateur et sauveur, ne saurait bénir des unions contraires à la volonté de Dieu.
Autre est la question de l’accompagnement spirituel et de la cure d’âme des personnes tenaillées par ce malheur.
« Il faut être conscient du fardeau qui peut accabler même des membres de l’Eglise.
L’homosexuel qui s’abstient des relations sexuelles qui l’attirent, il faut l’aider à porter ce fardeau, et pas seulement l’exhorter à lutter contre cette inclination.
L’assistance chrétienne à un homosexuel consistera aussi à lui demander de combattre ses pulsions et de s’abstenir des actes vers lesquels elles poussent.
Il faut constamment rendre la personne à l’orientation homosexuelle attentive au fait que la communion dans l’église et l’espérance commune du royaume des cieux lui sont aussi offertes par la foi en Christ dont la mort a expié tous les péchés. » (CTCR 2009)


On lira utilement les prises de positions suivantes :

 Conseil National des Evangéliques de France (pdf)

 Fédération Nationale des Assemblées de Dieu en France

 Alliance Baptiste de France

 Fédération Baptiste

 Assemblées de Dieu de France

 Conseil de famille de la conférence des évêques de France (Eglise catholique romaine)

 ainsi que l’intéressante Etude du Grand Rabbin de France

Mariage homosexuel et homoparentalité

« MARIAGE » HOMOSEXUEL
et
HOMOPARENTALITE

les pasteurs de l’Eglise Evangélique Luthérienne -Synode de France
prennent position.

23 novembre 2012

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Nous tenons à rappeler que le mariage n’est pas simplement une union privée entre deux personnes. Le mariage est une ordonnance divine, destinée à unir un homme et une femme.
Les couples mariés sont appelés à être prêts à recevoir la bénédiction que sont les enfants et à en assurer l’éducation.
Le mariage n’est donc pas une création d’un Etat ou d’une société quelconques, et aucune autorité politique n’est en mesure de le redéfinir.

Nous affirmons que nous ne saurions en aucun cas bénir l’union d’un couple homosexuel.

Nos églises locales sont ouvertes à toute personne souhaitant se rapprocher de Dieu, y compris celles et ceux qui se définissent comme lesbiennes ou homosexuels. Néanmoins, cet accueil et cet accompagnement ne peuvent en aucun cas déboucher sur l’approbation d’un mode de vie clairement condamné par l’Ecriture Sainte.

Concernant l’homoparentalité, nous regrettons vivement que le droit à l’enfant ait de plus en plus souvent tendance à primer le droit de l’enfant à avoir un père et une mère.

En permettant à des couples homosexuels d’adopter des enfants on impose à ces derniers un cadre de vie contre nature et on leur interdit de se structurer et de construire leur identité sexuelle dans le cadre normal d’un couple hétérosexuel.

La famille, cellule de base de la société, a besoin d’être encouragée et défendue et non « redéfinie » au gré des mouvements de l’opinion ou de groupes de pression divers.

Dans un contexte sociétal de plus en plus fragile, il nous semble aberrant de se livrer à des réformes allant clairement à l’encontre des réalités biologiques et anthropologiques les plus évidentes.

Le législateur n’intervient pas impunément dans l’ordre de la création. Cela ne peut avoir que des conséquences néfastes pour la société.
Nous interpellons respectueusement nos responsables politiques en leur demandant la plus grande vigilance face à des évolutions juridiques qui, en ébranlant les structures fondamentales de notre nation, hypothèquent son avenir.

Couverture

De la crèche à la croix

Couverture.jpg Evidemment, la trajectoire de notre Seigneur ne s’arrête pas en croix,
mais elle est le pivot de tout le reste,
la raison d’être de sa naissance
et la cause de son règne et de l’envoie du Saint-Esprit.

En couverture, il n’y a que deux scènes d’une croix en bronze comportant
• en bas : la nativité,
• à gauche : le baptême du Christ
• au centre : la crucifixion
• en haut : la résurrection
• à droite : la pentecôte

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Michael Stiefel: encore un qui y a cru…

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La Fin du monde le 22 décembre 2012, deux jours avant Noël ? Moi, cela ne me dérangerait pas : on fêterait Noël au Ciel en présence de Jésus en personne, dans sa gloire céleste !
Pourtant, rien n’est moins sûr ; le lecteur de la Bible que vous êtes n’ignore pas – du moins je l’espère ! – ces paroles de Jésus : « Pour ce qui est du jour et de l’heure [de la Fin], personne ne le sait… Mais le Père seul » (Mt 24.36). Ai-je besoin d’ajouter que ces paroles impliquent aussi l’interdiction de spéculer sur une date ?
Nombreux sont ceux qui, au mépris de ces paroles, se sont lancés dans d’étonnants calculs. C’est ainsi qu’au 16e siècle, un certain Michael Stiefel a cru pouvoir annoncer que la Fin surviendrait le 19 octobre 1533.
Ancien moine augustin devenu pasteur luthérien, Stiefel était un disciple et un ami du Réformateur. Ce n’était évidemment pas Luther qui lui avait fourré de telles idées dans la tête (Luther, il est vrai, croyait que la Fin du monde était proche, eu égard aux événements dramatiques de son époque ; mais c’est une chose que de croire que la Fin est proche et une autre que de prétendre en connaître la date !)
Nombreux sont ceux qui, au mépris de ces paroles, se sont lancés dans d’étonnants calculs. C’est ainsi qu’au 16e siècle, un certain Michael Stiefel a cru pouvoir annoncer que la Fin surviendrait le 19 octobre 1533.
Ancien moine augustin devenu pasteur luthérien, Stiefel était un disciple et un ami du Réformateur. Ce n’était évidemment pas Luther qui lui avait fourré de telles idées dans la tête (Luther, il est vrai, croyait que la Fin du monde était proche, eu égard aux événements dramatiques de son époque ; mais c’est une chose que de croire que la Fin est proche et une autre que de prétendre en connaître la date !)
En 1525, Luther l’avait envoyé comme pasteur en Haute-Autriche où il fit d’ailleurs du bon travail. Il dut définitivement quitter ce pays trois ans plus tard à cause de l’hostilité des ennemis de l’Evangile et fut nommé pasteur à Lochau près de Wittenberg.
Mais bientôt, le torchon commença à brûler entre lui et Luther. Stiefel n’était pas seulement un bon théologien, mais aussi un excellent mathématicien.
Il lui prit la fantaisie d’entreprendre le calcul de la date de la Fin en partant de textes de Daniel, d’Ezéchiel et de l’Apocalypse et il finit par croire dur comme fer que la Fin viendrait le 19 octobre 1533 à 8 heures du matin !
Pensant ne plus avoir besoin de ses livres, Stiefel les avait généreusement distribués, sans se demander quel usage les bénéficiaires allaient bien pouvoir en faire… après la Fin du monde ! En attendant, les paysans se tournaient les pouces.
Luther chercha à ramener son ami à la raison ; mais Stiefel devint agressif, accusant le Réformateur de ne plus avoir l’Esprit de Dieu et proférant contre lui des propos d’une rare méchanceté, allant jusqu’à le traiter de Pilate et d’Hérode !
Le jour venu, la population était en émoi. Certains étaient accourus de loin pour mourir avec leur prophète. Luther pour sa part délégua un ami pour observer la scène.
« Et voici qu’au lever du jour, ce ne fut pas la trompette du Jugement Dernier qui retentit, mais la corne du bouvier ; car selon Stiefel, les bœufs et les vaches allaient y passer en premier.

Pour éviter ce spectacle affligeant aux paysans, le bouvier fut chargé de conduire le troupeau en-dehors du village. Ensuite, Stiefel tint dans sa petite église un long sermon jusqu’à l’heure fatidique, au milieu des bruyantes lamentations des femmes. Mais la Fin du monde refusa de venir…
Ce furent par contre des envoyés du Prince-Electeur qui vinrent et firent monter Siefel sur un chariot pour le conduire à Wittenberg. Il fut relevé de son ministère jusqu’à ce qu’il se fût calmé.
Luther ne lui tint pas grief de cet égarement. Dès le printemps 1535,
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Stiefel se vit de nouveau confié une paroisse près de Wittenberg. Il cessa de triturer la Bible avec ses recherches mathématiques.
Professeur de mathématique et diacre de l’Eglise paroissiale de Iena, il mourut à un âge avancé » (Krocker, in Katharina von Bora).
Plutôt que de vouloir extorquer à la Bible des informations que Dieu refuse de révéler, lisez-la pour nourrir votre foi en Jésus. C’est vêtu de Sa justice qu’au Dernier Jour, vous pourrez vous tenir sans crainte devant votre Créateur.

CALENDRIER MAYA & FIN DU MONDE

Amerique Centrale
Sites mayas
mondiale croit […] que le calendrier Maya prédirait que 2012 marquera la fin du monde tel que nous le connaissons. » (mceTV) Que faut-il en penser ?
Les Mayas vivent dans le sud du Mexique et dans le nord de l’Amérique Centrale (sud du Mexique, Belize, Guatemala, ouest du Honduras et du Salvador).
Les adeptes New Age de la mythologie maya, parmi lesquels les mouvances millénaristes, prédisent des changements radicaux voire la fin du monde pour 2012 en se basant sur le Tzolk’in,
Ils situent généralement cette fin du monde plus précisément le 21 décembre 2012 (d’autres auteurs, encore, évoquent une erreur de calcul qui déplacerait la date).
Ces dates correspondraient à la fin d’un cycle du calendrier maya et marqueraient, selon les partisans de la théorie, un changement dans la conscience mondiale et le début d’un nouvel âge.
Cette prophétie est rejetée, tout comme les autres prédictions de fin du monde, par les scientifiques pour son caractère pseudo-scientifique.
En effet, aucune inscription maya n’évoque la moindre prédiction de fin du monde ou de quelque bouleversement majeur pour cette date-là.
De plus, ce qui est considéré par les partisans de cette prédiction comme la fin du calendrier maya n’est en fait que la fin d’un cycle, tout comme chaque 31 décembre marque la fin du cycle d’une année dans le calendrier grégorien, sans que cela n’implique le fin définitive du calendrier, et encore moins la fin du monde.
La date supposée du 21 décembre 2012 n’est pas la seule idée farfelue de la superstition « mayaniste ». Ses adeptes se consacrent aussi à des contacts supposés avec des extra-terrestres.
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Comment en est-on arrivé à cette date du 21 décembre 2012 ?
Si vous avez suivi cette année des émissions télévisées ou lu des articles, voire des livres, sur le sujet, vous savez que c’est complexe.
Pour essayer d’être simple, les mayas avaient deux calendriers différents :
le calendrier religieux et divinatoire Tzolk’in de 260 jours (13 fois 20 jours ( ! ) qui se décalait donc chaque année de 105 jours par rapport à l’année effective, et
le calendrier civil haab de 365 jours : 18 périodes de 20 jours (360 jours) augmentées de 5 jours « sans âme ».
La même combinaison entre les deux calendriers ne se présente que tous les 18 980 jours, donc toutes les 52 années haab (environ 51 années, 11 mois et 17 jours de notre calendrier).
calendrier maya
Mais des découvertes récentes au Guatemala confirment ce que disaient les savants auparavant déjà :
«Les anciens Mayas prédisaient que le monde continuerait et que dans 7.000 ans les choses seraient exactement comme elles étaient alors. » (William Saturno, archéologue de la Boston University.)
Selon l’archéologue William Saturno, il n’y a tout simplement aucune indication que les calendriers mayas s’arrêtent. Certains d’ailleurs vont même au-delà de l’an 3500 de notre calendrier chrétien.

La fin du monde (ou l’univers en feu)

Si j’en crois la Bible, le spectacle sera époustouflant, et les amateurs de feux d’artifices et d’effets pyrotechniques, ou les admirateurs d’étoiles filantes ne seront pas déçus !
Excusez-moi ! Il n’est pas permis de plaisanter avec un sujet pareil, car ce qui se passera à la fin du monde sera dramatique. Dieu, le Créateur de ces splendides joyaux que sont la terre et l’univers,
détruira ces œuvres à cause du péché de l’homme qui a tout sali et corrompu.
En lisant les passages relatifs à la Fin, vous constaterez comme moi que le spectacle sera hallucinant et de nature à épouvanter les hommes au point que certains mourront de frayeur. Même les croyants encore en vie ce jour-là auront à lutter contre la peur ; ce n’est pas pour rien que Jésus les exhorte :
« Quand ces choses commenceront à arriver, redressez-vous et levez vos têtes, parce que votre délivrance approche » (Mt 21.28).

Voyons les choses d’un peu plus près

N’attendez pas de moi plus d’indications que l’Ecriture n’en donne. Ce qui est clair, c’est que l’univers tout entier – terre y comprise – disparaîtra dans le feu : « Le ciel et la terre actuels sont gardés pour le feu » (2P 5.7).
Cette annonce du feu cosmique et universel est répétée plusieurs fois :
« Ce jour-là, le ciel disparaîtra avec fracas, les éléments embrasés se désagrègeront et la terre avec les oeuvres qu’elle contient sera brûlée (…) Hâtez la venue du jour de Dieu, jour où le ciel enflammé se désagrégera et où les éléments embrasés se fondront » ((2P 3.10,13).
Dans le Livre des Actes (2.20), nous lisons que « le soleil se changera en ténèbres et la lune en sang, avant l’arrivée du jour du Seigneur ».
Explosion
Matthieu (24.29) dit la même chose, à quelques nuances près : « Le soleil s’obscurcira, la lune ne donnera plus sa lumière, les étoiles tomberont du ciel ».
Comme nous avons déjà pu le noter, le cataclysme n’affectera pas seulement les astres dans l’univers, mais aussi et surtout la terre. On y assistera à d’effrayants bouleversements, à d’épouvantables phénomènes naturels tels que raz-de-marée, tsunamis gigantesques, comme cela ressort des paroles du Seigneur :
« Sur la terre, les nations seront (…) épouvantées par le bruit de la mer et des vagues » (Lc 21.25).
Mais la terre aussi finira dans le feu : « La terre avec ses oeuvres sera brûlée » (2Pi 3.10). Oui, « brûlée » !
Cela prête sans doute moins à sourire depuis qu’on a découvert l’extraordinaire énergie que recèle la matière et plus précisément l’atome. Sans parler du magma (roche en fusion) sous nos pieds… Ne dit-on pas que le noyau de la terre est à plus de 5000° degrés ? Nous sommes assis sur du feu.

Peut-on établir une chronologie ou définir la durée de ces événements ?

C’est difficile. Mais ce qui est sûr, c’est que la survenue de la Fin sera brutale et inattendue. Paul parle aux Thessaloniciens (1/5.3) d’« une ruine soudaine qui fondra sur les hommes ».
Pour autant, une certaine progressivité et une certaine durée avant la phase paroxystique ne semblent pas exclues. Lisez attentivement ce que dit le Seigneur :
« Il y aura des signes dans le soleil, la lune et les étoiles. Et sur la terre, les nations seront dans l’angoisse, épouvantées par le bruit de la mer et des vagues. Des hommes rendront l’âme de terreur dans l’attente de ce qui surviendra sur la terre, car les puissances célestes seront ébranlées (…) Quand ces événements commenceront à se produire, redressez-vous et relevez la tête… » (Lc 21.25-28).
Il paraît logique de penser que les inondations de grande ampleur précèderont l’embrasement de la terre. Même sentiment de progressivité avec la lune qui passera par une phase de couleur rouge-sang avant de s’assombrir totalement comme le soleil…
Ces phénomènes effrayants seront accompagnés d’un vacarme assourdissant sur terre (« Les nations seront (…) épouvantées par le bruit de la mer et des vagues » (Lc 21.25) et dans l’atmosphère (« Le ciel disparaîtra avec fracas »). Vous imaginez les hurlements de milliards de personnes paniquées !

Pour résumer

Spectacle terrifiant que celui de l’univers en flamme, des astres filant en tous sens tels de gigantesques étoiles filantes, du soleil qui s’éteint, de la lune qui vire au rouge foncé, puis au noir… L’univers s’effondre tel un château de cartes et se désagrège comme le sucre qui fond dans l’eau.
J’ai toujours été émerveillé par l’extraordinaire équilibre qui prévaut dans l’univers.
Pensez à la lune : comment se fait-il que depuis la fondation du monde, elle ne soit pas encore tombée sur la terre par suite de l’attraction terrestre ?
Réponse : parce que l’attraction est compensée par la force centrifuge (puisque la lune tourne autour de la terre).
Mais tout de même ! Quel incroyable équilibre : les satellites artificiels placés en orbite par les hommes ne finissent-ils pas par retomber un jour ? Pourtant, depuis des millénaires, la lune reste en place. Parce que Dieu l’y a placée !
Même équilibre prodigieux en ce qui concerne la terre et les autres planètes qui tournent autour du soleil.
Il en sera ainsi… jusqu’au jour où Dieu retirera sa main.

La frayeur sera grande en ce jour

Mais pas seulement en raison du spectacle hallucinant de la fin, mais bien plus encore à cause de l’imminence du retour du Christ qui signifiera la condamnation des hommes impies et leur mort éternelle dans un feu bien pire…
Qu’adviendra-t-il des croyants en ce jour ?
Qu’ils se rassurent : « Quand ces événements commenceront à se produire, dit Jésus, redressez-vous et relevez la tête, parce que votre délivrance est proche » (Mt 21.28).
Le Seigneur leur rappelle ce qu’ils savaient déjà, mais que la vision – en direct ! – de l’effrayant cataclysme aura peut-être tendance à estomper : savoir que l’heure de la Fin signifie pour eux l’entrée dans l’éternité bienheureuse.
Mais tout de même : comment les croyants seront-ils sauvés au travers du feu ?
Tout simplement par un miracle divin. Souvenez-vous comme Dieu a merveilleusement préservé Noé et les siens des eaux du déluge en les installant à bord de l’arche qui vogua sur les flots en furie. Il saura de même préserver ses enfants du déluge de feu. D’ailleurs, l’apôtre Paul est très clair :
« Nous les vivants, qui serons restés, nous serons tous ensemble enlevés avec eux [= les croyants morts, préalablement ressuscités] sur les nuées, à la rencontre du Seigneur dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur » (1Th 4.17).

En conclusion

Retenez bien ce verset : « Alors, toute personne qui invoquera le nom du Seigneur sera sauvée » (Ac 2.20).
Oublions les flammes, les flots, le vacarme et tout ce qu’il pourra y avoir : la seule chose qui importera en ce jour, c’est la foi en Jésus.
Mais sachez bien – et dites-le autour de vous ! – que seuls ceux qui auront fait sa connaissance auparavant pourront invoquer son nom en ce jour. La foi ne s’improvise pas, comme ça, à la dernière minute. Et ne croyez surtout pas qu’à la vue de ces choses effroyables, la peur conduira certains à croire : la foi ne naît pas de la peur, mais de l’Evangile !
C’est aujourd’hui que vous devez vous tourner vers Jésus. Alors ce jour si redoutable ne le sera pas pour vous ; au contraire, comme le dit l’apôtre Pierre, ce sera un jour « grand et glorieux » (Ac 2.20), le jour de « votre délivrance » (Lc 21.28).
Frédéric Bohy

Maladie et possessions

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On nous écrit : « De retour d’une visite médicale, où il était aussi question de thyroïde, voici le commentaire du médecin au sujet de cette maladie (et d’autres n’ayant également aucune origine mentale ou nerveuse) : « Il n’y a pas fort longtemps, les gens estimaient que ces malades étaient possédées du démon. » » !
Nous n’allons pas débattre de ce que « les gens estimaient ». Il est vrai que bien des fausses idées ont été répandues à ce sujet, comme à propos d’autres. Et les Eglises n’ont pas toujours su s’en tenir à ce que Dieu révélait dans l’Ecriture sainte. Cela a parfois débouché sur de terribles tragédies comme les buchers pour les « sorciers » et « sorcières ».

***

Mais revenons aux possessions de la Bible, car nos esprits « éclairés » ont vite fait de dire que les gens de l’époque, n’ayant pas les connaissances médicales nécessaires, les expliquaient par la possession par les démons. C’est passer un peu vite sur les récits bibliques, voire les ignorer.
Certes, la possession par les démons pouvait se manifester par des maladies ou infirmités (mutisme, surdité, accès de morbidité rappelant l’épilepsie). Mais tous les sourds-muets n’étaient pas considérés comme possédés par les démons. Ce constat était fait dans les cas où le ou les démons avaient une personnalité différente du pauvre possédé :

— Les démons parlent (Mc 1.23-24 ; 5.7-9)

— Les démons ont une connaissance étonnante de la personne du Christ que les gens de l’époque n’avaient pas (Mc 1.24),

— Affolés par l’autorité de Jésus, les démons sortent du possédé et se manifestent à l’extérieur de lui (Mt 8.31-32).

Si les maladies, de façon générale, sont la conséquence de l’état pécheur et mortel de l’humanité, aucune personne sensée, si ce n’est les superstitieux, ne va les attribuer à un démon. Sans doute Satan essaye-t-il de nous faire douter de la grâce et de la bonté de Dieu et de nous plonger ainsi dans la déprime et des états maladifs, mais les cas de possession sont rares. Il n’en demeure pas moins qu’il arrive à des missionnaires d’être confrontés à des personnes possédées par un démon. Je n’oublierai jamais le récit de l’un d’eux qui travaillait au Brésil. La personnalité du démon était clairement différente de celle de la possédée. Mais la prière instante de deux missionnaires, une véritable lutte pour la libération de la personne possédée, a eu raison du démon, comme Jésus l’avait déjà promis près de 2000 ans auparavant (Mc 9.29).
Je suis conscient, en écrivant ces lignes, que beaucoup vont être sceptiques pour n’avoir jamais été confrontés à une telle situation. Il n’en demeure pas moins que cela existe. Cela ne doit pas nous faire peur. Christ a triomphé des puissances des ténèbres.

 « C’est pour détruire les œuvres du diable que le Fils de Dieu est apparu. (1 Jn 3.8). »

« Il a dépouillé les dominations et les autorités et les a données publiquement en spectacle en triomphant d’elles par la croix. » (Col 3.5).

Ceux qui placent leur foi en lui sont à l’abri des démons.

JTH

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